Neurotransmetteurs

Un neurotransmetteur, ou neuromédiateur, est une molécule libérée par une cellule nerveuse (neurone) et captée par une autre cellule nerveuse. Il transmet ainsi un message entre les deux cellules (en agissant au niveau des synapses).
Un neurotransmetteur est excitateur lorsqu'il déclenche un influx nerveux dans le neurone récepteur (post-synaptique), et inhibiteur lorsqu'il empêche le déclenchement d'un influx nerveux.
Des exemples de neurotransmetteurs sont la sérotonine, la dopamine, la noradrénaline, l'acétylcholine, le glutamate, le GABA et l'endomorphine. Chacun de ces neurotransmetteurs est associé à des propriétés spécifiques qui interviennent dans la régulation de la circulation de l'information entre les neurones. Leurs effets se traduisent à travers nos émotions : joie, peur, stress, colère ou peine, mais également dans la régulation des rythmes circadiens...